美国白宫周二表示,将拒绝配合国会一项“非法并违宪”的弹劾调查,这令共和党籍总统特朗普与民主党主导的众议院陷入冲突。

白宫在数小时前突然阻止乌克兰丑闻的一名关键证人出席众议院下属委员会的听证会,白宫律师Pat Cipollone批评众议院在没有举行全体表决的情况下推进弹劾调查。

美国国务院稍早表示,美国驻欧盟大使桑德兰(Gordon Sondland)将不被允许在被特朗普所称的“私设公堂”出庭作证。这是白宫迄今为止对弹劾调查最咄咄逼人的回应。

民主党议员对阻止桑德兰作证的作法予以谴责,称这种作法是企图阻扰他们的调查。民主党议员已发出传票,强制桑德兰在10月16日出庭作证。桑德兰为了出庭已经从欧洲返美。

关于桑德兰为何在原定出庭时间的数小时之前被阻挡的原因,国务院没有回覆置评请求。

乌克兰调查案已让特朗普争取2020年连任之路蒙上阴影。该调查可能导致众议院通过针对特朗普的弹劾条款或正式控告。之后参议院将对是否罢免特朗普进行听审。掌控参议院的共和党人无意把特朗普赶下台。

这封白宫信函清楚地表明,特朗普正在变换策略,拒绝国会议员对目击者和文件的要求,同时也对调查的合法性提出质疑。

白宫律师Cipollone形容这项调查是“赤裸裸的政治手段”,侵犯特朗普的合法权利,意图推翻2016年总统选举结果并影响2020年11月大选。

法律专家表示,在如何展开弹劾调查方面,美国宪法给予众议院广泛的决定权,最高法院不会质疑国会采取的程序。一位政府高级官员在与记者的电话会议中表示,此前展开的弹劾程序并没有给予特朗普应有的程序保护,这些保护包括:“有权看到证据、交叉询问目击者、所有听证会都有律师在场、有权拒绝作证并传唤目击者。”

众议院民主党领袖尚未对该信函做出回应。但民主党人称白宫此信函是一种困兽之斗,阻止不了他们的弹劾调查。“特朗普和他的支持者继续主张宪法是违宪的,”民主党众议员Bill Pascrell的推文写道。